El polen de abeja es una mezcla de polen de flores, néctar, enzimas, miel, cera y secreciones de abejas, por tanto, los beneficios del polen de abeja se deben a estos componentes.

Las abejas recolectoras recogen el polen de las plantas y lo transportan a la colmena, donde se almacena y se utiliza como alimento para la colonia (1).

El polen de abeja no debe confundirse con otros productos de la abeja, como la miel, la jalea real o el panal. Estos productos no pueden contener polen o pueden contener otras sustancias.

Recientemente, el polen de abeja ha ganado fuerza en la comunidad de la salud porque está cargado de nutrientes, aminoácidos, vitaminas, lípidos y más de 250 sustancias activas (2).

De hecho, en Alemania se reconoce al polen de abeja como un medicamento (3).

Propiedades del polen de abeja.

Muchos estudios han examinado los efectos en la salud del polen de abeja y han encontrado resultados prometedores.

Aquí tienes las propiedades del polen de abeja para la salud respaldadas por la ciencia.

Los granos de polen contienen más de 250 sustancias activas.

El polen de abeja cuenta con un impresionante perfil nutricional.

Contiene más de 250 sustancias biológicamente activas, que incluyen proteínas, carbohidratos, lípidos, ácidos grasos, vitaminas, minerales, enzimas y antioxidantes.

Los granos de polen de abeja consisten en aproximadamente (4):

  • Carbohidratos: 40%.
  • Proteínas: 35%.
  • Agua: 4-10%.
  • Grasas: 5%.
  • Otras sustancias: 5-15%.

La última categoría incluye vitaminas, minerales, antibióticos y antioxidantes.

Sin embargo, el contenido nutricional del grano de polen depende de la fuente de la planta y la temporada recolectada.

Por ejemplo, varios estudios han demostrado que el polen de abeja recolectado de plantas de pino tiene aproximadamente un 7% de proteína, mientras que el polen recolectado a partir de palmas datileras se acerca al 35% de proteína.

Además, el polen de abeja cosechado durante la primavera tiene una composición de aminoácidos significativamente diferente al polen recolectado durante el verano.

Alto contenido antioxidante.

Al igual que el ácido alfa lipoico, el polen de abeja está repleto de una amplia variedad de antioxidantes, entre ellos flavonoides, carotenoides, quercetina, kaempferol y glutatión (5).

Los antioxidantes protegen nuestro cuerpo contra moléculas potencialmente dañinas llamadas radicales libres. El daño de los radicales libres está relacionado con enfermedades crónicas como el cáncer y la diabetes tipo 2 (6).

Estudios de laboratorio, en animales y algunos estudios en humanos han demostrado que los antioxidantes del polen de abeja pueden reducir la inflamación crónica, eliminar bacterias dañinas, combatir infecciones y combatir el crecimiento y la diseminación de tumores (7).

Sin embargo, el contenido de antioxidantes del polen de abeja también depende de la planta (8), como pasa con el licopeno.

Disminuye los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el mundo (9).

Tanto los lípidos altos en sangre como el alto nivel de colesterol están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Curiosamente, el polen de abeja puede reducir estos factores de riesgo, similar a la creatina.

Por ejemplo, estudios en animales han demostrado que los extractos de polen de abeja pueden reducir los niveles de colesterol en la sangre, especialmente el colesterol LDL (10).

En personas con miopía causada por arterias obstruidas, los suplementos de polen de abeja redujeron los niveles de colesterol en la sangre, lo que aumentó su campo de visión.

Además, los antioxidantes del polen de abeja pueden proteger a los lípidos de la oxidación. Cuando los lípidos se oxidan pueden agruparse, estrechando los vasos sanguíneos y aumentando el riesgo de enfermedad cardíaca (11).

Aumenta la función hepática y protege nuestro hígado de sustancias tóxicas.

Nuestro hígado es un órgano vital que descompone y elimina las toxinas de nuestra sangre.

Varios estudios en animales han demostrado que el polen de abeja puede mejorar sus habilidades desintoxicantes.

En animales más viejos, el polen de abeja aumentó la defensa antioxidante del hígado y eliminó de la sangre más productos de desecho (12).

Otros estudios en animales demuestran que los antioxidantes del polen de abeja protegen al hígado contra el daño de varias sustancias tóxicas, incluidas las sobredosis de drogas. El polen de abeja también promueve la curación del hígado (1314).

Sin embargo, pocos estudios en humanos han evaluado los efectos del polen de abeja en la función hepática. Se necesitan más estudios en humanos para establecer recomendaciones de salud.

Contiene compuestos con propiedades antiinflamatorias.

El polen de abeja se ha utilizado tradicionalmente para reducir la inflamación y la hinchazón, como la glucosamina.

Un estudio en animales demostró que el extracto de polen de abeja redujo la hinchazón de las patas de las ratas en un 75% (15).

De hecho, estos efectos antiinflamatorios se han comparado con varios fármacos antiinflamatorios no esteroideos, como la fenilbutazona, la indometacina y el naproxeno.

El polen de abeja contiene varios compuestos que pueden reducir la inflamación y la hinchazón, incluido el antioxidante quercetina, que reduce la producción de ácidos grasos omega-6 inflamatorios, como el ácido araquidónico (16).

Además, los compuestos vegetales del polen de abeja pueden suprimir los procesos biológicos que estimulan la producción de hormonas inflamatorias como el factor de necrosis tumoral (TNF) (17).

Mejora la inmunidad y destruye bacterias.

El polen de abeja puede estimular el sistema inmunológico y ayudarte a evitar enfermedades y reacciones no deseadas.

Por un lado, varias investigaciones han demostrado que puede reducir la gravedad y el inicio de las alergias.

En un estudio se demostró que el polen de abeja reduce significativamente la activación de los mastocitos. Los mastocitos, cuando se activan, liberan sustancias químicas que desencadenan una reacción alérgica (18).

Además, varios estudios de laboratorio confirmaron que el polen de abeja tiene fuertes propiedades antimicrobianas.

Se descubrió que el extracto de polen de abeja mata bacterias potencialmente dañinas como E. coliSalmonellaPseudomonas aeruginosa, así como aquellas que causan infecciones por estafilococos (1920).

Ayuda a curar heridas y previene infecciones.

El polen de abeja tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, que pueden ayudar a nuestro cuerpo en la curación de heridas.

Por ejemplo, varias investigaciones en animales demostraron que el extracto de polen de abeja fue igual de efectivo en el tratamiento de quemaduras como la sulfadiazina, tratamiento típico de quemaduras, y causó muchos menos efectos secundarios (21).

Otro estudio en animales demostró que la aplicación de un bálsamo que contiene polen de abeja en una quemadura aceleró significativamente la curación de loa herida (22).

Las propiedades antimicrobianas del polen de abeja también pueden prevenir infecciones, un importante factor de riesgo que puede comprometer el proceso de curación de raspaduras, cortes, abrasiones y quemaduras.

La lisina, por ejemplo, también ayuda a acelerar la cicatrización.

Presenta propiedades anticancerígenas.

El polen de abeja puede tener aplicaciones para tratar y prevenir cánceres, que ocurren cuando las células proliferan anormalmente.

Varios estudios de laboratorio descubrieron que los extractos de polen de abeja pueden inhibir el crecimiento tumoral y estimular la apoptosis, la muerte programada de las células, en cánceres de próstata, colon y leucemia (2324).

El polen de abeja de cistus (Cistus incanus L.) y de sauce blanco (Salix alba L.) puede tener propiedades antiestrogénicas, lo que podría reducir el riesgo de cáncer de mama, próstata y útero (2526).

Sin embargo, se necesita más investigación basada en humanos.

Puede aliviar los síntomas de la menopausia como los sofocos.

La menopausia, que marca el cese de la menstruación en las mujeres, a menudo va acompañada de síntomas incómodos, como sofocos, sudores nocturnos, cambios de humor y alteraciones del sueño.

Los estudios demuestran que el polen de abeja puede aliviar varios síntomas de la menopausia.

En un estudio, el 71% de las mujeres sintió que sus síntomas menopáusicos mejoraron al tomar polen de abeja (27).

En otro estudio, el 65% de las mujeres que tomaron un suplemento de polen experimentaron menos sofocos. Estas mujeres también indicaron otras mejoras para la salud, como mejor sueño, menos irritabilidad, menos dolor en las articulaciones y mejor estado de ánimo y energía (28).

Por otra parte, un estudio de tres meses demostró que las mujeres que toman suplementos de polen de abeja experimentaron significativamente menos síntomas de la menopausia. Además, estos suplementos nutricionales ayudaron a reducir el colesterol LDL y elevar el colesterol HDL (29).

Mejora la utilización de nutrientes, el metabolismo y la longevidad.

Como la proteína de cáñamo en polvo, alguna evidencia sugiere que el polen de abeja puede mejorar la utilización de nutrientes de nuestro cuerpo.

Por ejemplo, las ratas deficientes en hierro absorbieron un 66% más de hierro cuando se añadió polen a su dieta. Este repunte probablemente se deba al hecho de que el polen contiene vitamina C y bioflavonoides, que aumentan la absorción de hierro (30).

Además, las ratas sanas alimentadas con polen absorbieron más calcio y fósforo de su dieta. El polen contiene proteínas de alta calidad y aminoácidos que pueden ayudar a dicha absorción.

Como en el caso de la melatonina, otros estudios en animales han demostrado que el polen de abeja puede mejorar el crecimiento muscular, acelerar el metabolismo y promover la longevidad (31).

Aunque los estudios en animales son prometedores, no está claro si los humanos aprovechan los beneficios del polen en grano.

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Beneficios del polen de abeja

Alergia al polen de abeja.

El polen es una de las causas más comunes de alergias en el mundo.

El polen es un polvo muy fino producido por árboles, flores, hierbas y malezas para fertilizar otras plantas de la misma especie. Muchas personas tienen una respuesta inmune adversa cuando respiran este polen.

El sistema inmune normalmente defiende al cuerpo contra invasores dañinos, como virus y bacterias, para evitar enfermedades.

En personas con alergias al polen, el sistema inmunitario identifica erróneamente al polen inofensivo como un intruso peligroso. Comienza a producir productos químicos para luchar contra el polen.

Esto se conoce como una reacción alérgica, y el tipo específico de polen que lo causa se conoce como alérgeno. La reacción conduce a numerosos síntomas irritantes como:

  • Estornudos.
  • Congestión nasal.
  • Lagrimeo.

Algunas personas tienen alergias al polen durante todo el año, mientras que otras solo las tienen durante ciertas épocas del año. Por ejemplo, las personas que son sensibles al polen de abedul generalmente tienen un aumento en los síntomas durante la primavera cuando los abedules están en flor.

Del mismo modo, las personas con alergias a la ambrosía son las más afectadas durante el final de la primavera y principios del otoño.

Es poco probable que la alergia desaparezca una vez que se haya desarrollado. Sin embargo, los síntomas se pueden tratar con medicamentos para la alergia al polen de abeja y vacunas.

Hacer ciertos cambios en el estilo de vida también puede ayudar a aliviar los síntomas de la alergia al polen.

Una alergia al polen también se conoce como fiebre del heno o rinitis alérgica.

Diferentes tipos de alergias al polen.

Hay cientos de especies vegetales que liberan polen en el aire y desencadenan reacciones alérgicas, dando lugar a distintos tipos de alergias.

Estos son algunos de los culpables más comunes:

Alergia al polen de abedul.

El polen de abedul es uno de los alergenos más comunes en el aire durante la primavera. A medida que los árboles florecen, liberan pequeños granos de polen que se esparcen por el viento.

Un solo árbol de abedul puede producir hasta 5 millones de granos de polen.

Alergia al polen de roble.

Al igual que los abedules, los robles envían polen al aire durante la primavera.

Mientras que el polen de roble se considera ligeramente alergénico en comparación con el polen de otros árboles, permanece en el aire por períodos de tiempo más largos. Esto puede causar reacciones alérgicas severas en algunas personas con alergias al polen.

Alergia al polen de la hierba.

La hierba es el principal desencadenante de las alergias al polen durante los meses de verano.

Causa algunos de los síntomas más severos y difíciles de tratar. Sin embargo, algunos expertos afirman que las vacunas contra la alergia y las pastillas para la alergia pueden ser muy eficaces para aliviar los síntomas de la alergia al polen de la hierba.

Alergia al polen de ambrosía.

Las plantas de ambrosía son las principales culpables de las alergias entre el polen de malezas. Son los más activos entre finales de la primavera y el otoño.

Dependiendo de la ubicación, sin embargo, la ambrosía puede comenzar a extender su polen desde la última semana de julio y continuar hasta mediados de octubre. Su polen impulsado por el viento puede viajar cientos de kilometros y sobrevivir durante un invierno suave.

Síntomas de la alergia al polen de abeja.

Los síntomas de la alergia al polen más frecuntes incluyen:

  • Congestión nasal.
  • Presión sinusal.
  • Nariz que gotea.
  • Ojos llorosos y con picazón.
  • Garganta irritada.
  • Tos.
  • Piel hinchada y de color azul debajo de los ojos.
  • Disminución del sentido del gusto u olor.
  • Aumento de las reacciones asmáticas.

Tratamiento de la alergia al polen.

Al igual que con otras alergias, el mejor tratamiento de la alergia al polen de abeja es evitar el alérgeno. Sin embargo, el polen es muy difícil de evitar.

Puedes minimizar tu exposición al polen de la siguiente manera:

  • No salir en días secos y ventosos.
  • Pedir que otros se encarguen de cualquier trabajo de jardinería durante las temporadas altas.
  • Usar una máscara contra el polvo cuando el conteo de polen sea alto.
  • Cerrar puertas y ventanas cuando el conteo de polen sea alto.

Medicamentos para la alergia al polen.

Si aún experimentas síntomas de la alergia al polen de abeja a pesar de tomar estas medidas preventivas, existen varios medicamentos para la alergia al polen de abeja que te pueden ayudar:

  • Antihistamínicos, como cetirizina o difenhidramina.
  • Descongestionantes, como pseudoefedrina u oximetazolina.
  • Medicamentos que combinan un antihistamínico y un descongestivo, como triprolidina y pseudoefedrina o loratadina y pseudoefedrina.

Vacunas para alergias.

Se pueden recomendar vacunas para la alergia si los medicamentos no son suficiente para aliviar los síntomas.

Las vacunas contra la alergia son una forma de inmunoterapia que implica una inyección para la alergia que contiene un alérgeno. La cantidad de alérgeno en la inyección aumenta gradualmente con el tiempo.

Las vacunas modifican la respuesta de nuestro sistema inmunitario al alérgeno, lo que ayuda a reducir la gravedad de las reacciones alérgicas. Puede experimentarse un alivio completo tras 1-3 años después de comenzar las vacunas para la alergia.

Remedios caseros para la alergia al polen.

Existe una serie de remedios caseros para la alergia al polen que también pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia al polen.

Aquí podemos incluir:

  • Usar una botella de compresión para eliminar el polen de la nariz.
  • Probar hierbas y extractos.
  • Quitar y lavar cualquier ropa que haya sido usada fuera de casa.
  • Secar la ropa en una secadora en lugar de fuera de casa.
  • Usar el aire acondicionado en coches y casas.
  • Comprar un filtro o deshumidificador de aire de partículas de alta eficiencia.
  • Pasar una aspiradora con un filtro HEPA regularmente.

Propiedades curativas del polen de abeja.

El polen de abeja contiene muchas vitaminas, minerales y antioxidantes, por lo que es increíblemente saludable.

Varios estudios han vinculado este producto con propiedades curativas del polen de abeja, como la disminución de la inflamación, así como la mejora de la inmunidad, los síntomas de la menopausia y la curación de heridas.

Sin embargo, la mayoría de las pruebas que rodean al polen de abeja y sus componentes provienen de estudios de laboratorio y en animales. Se necesita más investigación humana para aclarar los beneficios del polen en grano para la salud.

Resumiendo, el polen de abeja es un gran añadido a nuestra dieta y podrás comprar polen de abejas en tiendas especializadas o a través de un apicultor local.

Dónde comprar polen de abeja.

Cuando vayas a comprar polen de abeja asegúrate de comprarlo en herbolarios o busca a un apicultor local.

Los granos de polen se pueden añadir a nuestras comidas favoritas, ya sea en el desayuno o para hacer batidos.