El inositol, a veces denominado vitamina B8, se produce de forma natural en alimentos como frutas, frijoles, cereales y frutos secos (1).

Nuestro cuerpo también puede producir inositol a partir de los carbohidratos que comemos.

Sin embargo, varias investigaciones sugieren que los beneficios del inositol pueden aumentar si se añade en forma de suplementos.

En este artículo analizamos los beneficios, las dosis recomendadas, los posibles efectos secundarios y las propiedades del inositol.

¿Qué es el inositol?

Aunque a menudo es conocido como vitamina B8, el inositol no es una vitamina sino un tipo de azúcar con varias funciones importantes.

El inositol desempeña un papel estructural en nuestro cuerpo como componente principal de las membranas celulares (2).

También influye en la acción de la insulina, una hormona esencial para el control del azúcar en la sangre. Además, afecta a mensajeros químicos del cerebro, como la serotonina y la dopamina (34).

Se ha estimado que una dieta típica contiene alrededor de 1 gramo de inositol por día. Fuentes ricas en inositol son cereales, frijoles, frutos secos, frutas y verduras frescas.

Sin embargo, las dosis suplementarias de inositol suelen ser más altas. Varios investigadores han estudiado los beneficios del inositol a dosis de hasta 18 gramos por día, con resultados prometedores y pocos efectos secundarios.

Para qué sirve el inositol.

El inositol sirve para tratar diversas patologías como problemas mentales, síndrome de ovario poliquístico, síndrome metabólico y diabetes durante el embarazo, entre otras.

Beneficios para la salud mental.

El inositol puede ayudar a equilibrar sustancias químicas importantes en nuestro cerebro, incluidas las que se cree que afectan al estado de ánimo, como la serotonina y la dopamina.

Al igual que pasa con la melatonina, varios investigadores han descubierto que algunas personas con depresión, ansiedad y trastornos compulsivos tienen niveles más bajos de inositol en el cerebro (56).

Aunque se necesita más investigación, varios estudios sugieren que el inositol tiene potencial para ser un tratamiento alternativo para patologías mentales, similar al ácido alfa lipoico y el licopeno.

También parece tener menos efectos secundarios que los medicamentos tradicionales.

Trastorno de pánico.

Si bien la investigación aún es limitada, los suplementos de inositol pueden ser útiles para tratar el trastorno de pánico, una forma grave de ansiedad.

Las personas con trastorno de pánico experimentan frecuentes ataques de pánico, que son sentimientos repentinos de miedo intenso. Los síntomas incluyen latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, mareos, sudoración y sensación de hormigueo o entumecimiento en las manos (7).

En un estudio, 20 individuos con trastorno de pánico tomaron un suplemento de inositol de 18 gramos o un medicamento común contra la ansiedad todos los días durante 1 mes. Aquellos que tomaron inositol tuvieron menos ataques de pánico por semana, en comparación con las personas que tomaron el medicamento para la ansiedad (8).

De manera similar, en un estudio de 4 semanas, los participantes experimentaron menos ataques de pánico al tomar 12 gramos de inositol al día (9).

Depresión.

El inositol puede mejorar los síntomas de la depresión pero la investigación ha tenido resultados mixtos.

Por ejemplo, un estudio demostró que tomar un suplemento de inositol de 12 gramos todos los días durante 4 semanas mejoró los síntomas en personas con depresión (10).

Por el contrario, los estudios posteriores no pudieron mostrar ningún beneficio significativo (11).

Al igual que pasa con la lisina, aún no hay suficiente evidencia para decir si el inositol tiene un verdadero efecto sobre la depresión.

Desorden bipolar.

Al igual que con otras condiciones de salud mental, la investigación sobre los efectos del inositol y el trastorno bipolar es limitada. Sin embargo, los resultados de los estudios preliminares parecen prometedores (1213).

Por ejemplo, un estudio en niños con trastornos del espectro bipolar mostró síntomas reducidos de manía y depresión cuando se tomó una combinación de 3 gramos de ácidos grasos omega-3 y hasta 2 gramos de inositol diariamente durante 12 semanas.

Además, los estudios sugieren que 3-6 gramos de inositol tomados diariamente pueden ayudar a reducir los síntomas de la psoriasis causada por el litio, un medicamento común utilizado para tratar el trastorno bipolar (1415).

Relación del inositol y el ovario poliquístico.

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una condición que causa desequilibrios hormonales en las mujeres, lo que puede ocasionar periodos irregulares e infertilidad. El aumento de peso, el alto nivel de azúcar en la sangre y los niveles indeseables de colesterol y triglicéridos también son motivo de preocupación para las mujeres con SOP (16).

Los suplementos de inositol pueden mejorar los síntomas de SOP, particularmente cuando se combinan con ácido fólico.

Por ejemplo, varios estudios clínicos sugieren que dosis diarias de inositol y ácido fólico pueden ayudar a reducir los niveles de triglicéridos en la sangre. También pueden mejorar la función de la insulina y reducir ligeramente la presión sanguínea en aquellas personas con SOP (171819).

Además, la investigación preliminar descubrió que la combinación de inositol y ácido fólico puede promover la ovulación en mujeres con problemas de fertilidad (2021).

En un estudio, 4 gramos de inositol y 400 mcg de ácido fólico tomados diariamente durante 3 meses indujeron la ovulación en el 62% de las mujeres tratadas.

Ayuda a controlar el síndrome metabólico.

Como la proteína de cáñamo en polvo, varios estudios clínicos sugieren que los suplementos de inositol pueden ser beneficiosos para las personas con síndrome metabólico (22), como el ácido linoleico conjugado.

El síndrome metabólico es un grupo de condiciones que aumentan el riesgo de enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.

Específicamente, cinco condiciones están asociadas con el síndrome metabólico (23):

  • Exceso de grasa en el área del estómago.
  • Altos niveles de triglicéridos en la sangre.
  • Bajos niveles de colesterol HDL.
  • Alta presion sanguinea.
  • Azúcar en sangre alta.

En un estudio clínico de un año de duración con 80 mujeres con síndrome metabólico, 2 gramos de inositol dos veces al día redujeron los niveles de triglicéridos en sangre una media del 34% y el colesterol total en un 22%. También se observaron mejoras en la presión arterial y el azúcar en la sangre.

Sorprendentemente, el 20% de las mujeres que tomaban suplementos de inositol ya no cumplían con los criterios del síndrome metabólico al final del estudio (24).

Inositol y embarazo.

Algunas mujeres experimentan niveles altos de azúcar en la sangre durante el embarazo. Esta condición se llama diabetes gestacional y complica hasta el 10% de los embarazos cada año (2526).

En estudios en animales, el inositol se ha relacionado directamente con la función de la insulina, una hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre (2728).

Algunos estudios sugieren que una combinación de 4 gramos de mioinositol y 400 mcg de ácido fólico puede ser útiles para prevenir la diabetes gestacional cuando se toma a diario durante el embarazo (293031).

Sin embargo, se necesita más investigación, ya que otros estudios no han mostrado los mismos efectos (32).

Otros beneficios potenciales.

El inositol se ha estudiado como una opción de tratamiento potencial para muchas afecciones.

Además de los ya mencionados, ciertos estudios sugieren que el inositol puede ser útil en las siguientes condiciones:

  • Síndrome de dificultad respiratoria: En los recién nacidos prematuros, el inositol parece ser útil para tratar problemas respiratorios en los pulmones subdesarrollados (33). Quizás te interese saber algo sobre las propiedades del polen de abeja.
  • Diabetes tipo 2: Un estudio preliminar sugiere que el inositol y el ácido fólico tomados diariamente durante 6 meses pueden ayudar al control del azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 (34), algo parecido a lo que hace la creatina.
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC): Un pequeño estudio sugiere que 18 gramos de inositol tomados diariamente durante 6 semanas pueden reducir los síntomas del TOC (35).Propiedades del inositol

Efectos secundarios del inositol.

Los suplementos de inositol parecen ser bien tolerados por la mayoría de las personas.

Sin embargo, algunos efectos secundarios del inositol han sido reportados con dosis de 12 gramos al día o más. Estos incluyen náuseas, gases, dificultad para dormir, dolor de cabeza, mareos y cansancio (36), parecidos a los de la glucosamina.

En un estudio, algunas mujeres embarazadas han tomado hasta 4 gramos diarios de inositol sin efectos adversos, aunque se necesita más investigación en esta población (3738).

Tampoco hay estudios suficientes para determinar la seguridad de los suplementos nutricionales durante la lactancia. Sin embargo, la leche materna parece ser naturalmente rica en inositol (39).

Además, no está claro si los suplementos de inositol son seguros para el uso a largo plazo. En la mayoría de los estudios, los suplementos de inositol solo se tomaron durante un año o menos.

Dosis diaria recomendada de inositol.

Hay dos formas principales de inositol utilizadas para crear suplementos, myo-inositol (MYO) y D-chiro-inositol (DCI).

Aunque no existe un consenso oficial sobre el tipo y la dosis más efectiva, las siguientes parecen ser efectivas en los estudios de investigación:

  • Para condiciones de salud mental: 12-18 gramos de myo inositol una vez al día durante 4-6 semanas.
  • Para el síndrome de ovario poliquístico: 1,2 gramos de D-chiro-inositol una vez al día, o 2 gramos de myo inositol y 200 mcg de ácido fólico dos veces al día durante 6 meses.
  • Para el síndrome metabólico: 2 gramos de myo inositol dos veces al día durante un año.
  • Para controlar la glucemia en la diabetes gestacional: 2 gramos de myo inositol y 400 mcg de ácido fólico dos veces al día durante el embarazo.
  • Para controlar la glucemia en la diabetes tipo 2: 1 gramo de D-chiro-inositol y 400 mcg de ácido fólico una vez al día durante 6 meses.

Si bien estas dosis de inositol parecen ser útiles para ciertas afecciones a corto plazo, se necesita más investigación para determinar si son seguras y efectivas durante períodos más largos.

Propiedades del inositol.

La investigación sugiere que entre las propiedades del inositol podemos encontrar mejoría con problemas mentales y de salud mental, como trastorno de pánico, depresión, trastorno bipolar, síndrome de ovario poliquístico, síndrome metabólico y diabetes.

El inositol es seguro y apenas provoca efectos secundarios leves si se presentan en dosis diarias de hasta 18 gramos.

Si bien es probable que tu dieta contenga pequeñas cantidades de inositol, tomar un suplemento puede ser beneficioso para algunas personas.