La levadura de arroz rojo se hizo popular por sus poderosas propiedades medicinales hace cientos de años.

Considerado uno de los mejores remedios naturales para reducir los niveles altos de colesterol, la levadura de arroz rojo es uno de los pocos suplementos naturales que contienen ingredientes activos prácticamente idénticos a los que se encuentran en los medicamentos con receta.

Además, los beneficios de la levadura de arroz rojo se extienden más allá de la corrección de los niveles de colesterol, con investigaciones emergentes que demuestran que también puede mejorar la inflamación, el síndrome metabólico y los niveles de azúcar en la sangre.

¿Qué es la levadura de arroz rojo?

La levadura de arroz rojo es un tipo de arroz fermentado que se produce utilizando una especie concreta de hongo.

Se ha utilizado en la medicina tradicional china durante siglos por sus poderosas propiedades que mejoran la salud.

La levadura de arroz rojo contiene monacolina K, el mismo ingrediente activo que se encuentra en medicamentos para reducir el colesterol, como la lovastatina (1).

Por esta razón, suele usarse como una alternativa a los medicamentos para ayudar a reducir los niveles de colesterol y mejorar la salud del corazón.

Varios estudios también han demostrado otros efectos beneficiosos, que van desde la reducción del crecimiento de células cancerosas hasta la mejora de los niveles de azúcar en sangre y de insulina.

Puede mejorar la salud del corazón.

La enfermedad cardíaca es una enfermedad grave que afecta a millones de personas y se estima que representa el 31,5% de las muertes de todo el mundo (2).

El colesterol alto, uno de los principales factores de riesgo de la enfermedad cardíaca, puede hacer que las arterias se estrechen y se vuelvan rígidas, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular (3).

La levadura de arroz rojo se usa comúnmente como un remedio natural para ayudar a reducir los niveles de colesterol y promover la salud del corazón, a menudo con menos efectos secundarios adversos que los medicamentos que se usan para tratar el colesterol alto (4).

Un estudio en 25 personas demostró que la levadura de arroz rojo disminuyó el colesterol total un 15% y el colesterol LDL en un 21% durante aproximadamente dos meses de tratamiento (5).

De manera similar, un estudio de ocho semanas en 79 personas demostró que tomar 600 mg de levadura de arroz rojo dos veces al día redujo significativamente los niveles de colesterol LDL, en comparación con un grupo de control (6).

Es más, una revisión de 21 estudios demostró que la levadura de arroz rojo fue efectiva para reducir los niveles de colesterol LDL total, así como los triglicéridos y la presión arterial, cuando se combinó con estatinas (7).

Puede tratar el síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es un conjunto de afecciones que aumentan el riesgo de padecer enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, diabetes y accidentes cerebrovasculares.

Algunos de los criterios para el síndrome metabólico incluyen presión arterial alta, exceso de grasa corporal, aumento de azúcar en la sangre y alteraciones en los niveles de colesterol o triglicéridos (8).

Varios estudios han demostrado que la levadura de arroz rojo puede ayudar a tratar algunos de estos factores de riesgo y podría usarse como un tratamiento natural para ayudar a prevenirlo (9).

Uno de sus efectos mejor documentados es su capacidad para reducir el colesterol. Varios estudios demuestran que puede reducir eficazmente los niveles de colesterol total y LDL.

Otro pequeño estudio de 18 semanas demostró que un suplemento con levadura de arroz rojo podía reducir el azúcar en la sangre, los niveles de insulina y la presión arterial sistólica en personas con síndrome metabólico (10).

Además, un estudio de ocho semanas analizó los efectos de la levadura de arroz rojo en ratones alimentados con una dieta alta en grasa en comparación con un grupo de control. Se vio que la levadura de arroz rojo era capaz de prevenir aumentos en los niveles de colesterol y peso corporal (11).

Podría reducir la inflamación.

La inflamación es una respuesta inmunitaria normal diseñada para proteger nuestro cuerpo contra infecciones e invasores extraños.

Sin embargo, se cree que la inflamación sostenida contribuye a enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer y las enfermedades del corazón (12).

Los estudios demuestran que la suplementación con levadura de arroz rojo puede ayudar a reducir la inflamación y promover una mejor salud a largo plazo.

Por ejemplo, un estudio en 50 personas con síndrome metabólico demostró que tomar un suplemento con levadura de arroz rojo y extracto de oliva redujo los niveles de estrés oxidativo, una causa clave de la inflamación crónica, hasta en un 20% (13).

De manera similar, un estudio demostró que dar extracto de levadura roja a ratas con daño renal redujo los niveles de proteínas específicas involucradas en la inflamación del cuerpo (14).

Puede tener propiedades anticancerígenas.

Aunque la investigación actual se limita a estudios en animales y de laboratorio, algunas pruebas sugieren que la levadura de arroz rojo puede ayudar a reducir el crecimiento y la propagación de las células cancerosas.

Un estudio demostró que la administración a ratones con cáncer de próstata de levadura roja de arroz en polvo disminuyó significativamente el volumen del tumor en comparación con un grupo de control (15).

De manera similar, un estudio de laboratorio demostró que el tratamiento de células de cáncer de próstata con levadura de arroz rojo podía disminuir el crecimiento de células cancerosas en mayor grado que la lovastatina, un medicamento para reducir el colesterol con efectos anticancerosos (16).

Sin embargo, se necesita más investigación para evaluar los efectos de la levadura de arroz rojo en otros tipos de cáncer en los seres humanos.

Específicamente, se deben realizar más estudios para determinar cómo los efectos anticancerosos potenciales de la levadura de arroz rojo pueden afectar a la población general.

Muchos suplementos contienen monacolina K.

La monacolina K es el compuesto activo que se encuentra en la levadura de arroz rojo que comúnmente se extrae y se usa en las estatinas y medicamentos reductores del colesterol.

Normalmente se le atribuye la mayoría de los beneficios para la salud de la levadura de arroz rojo, especialmente en relación con sus propiedades para reducir el colesterol.

Los productos con levadura de arroz rojo que contienen monacolina K deben considerarse un medicamento, sometiéndolos a regulaciones más estrictas que los suplementos estándar de venta libre (17).

Levadura roja de arroz

Puede causar efectos secundarios en algunas personas.

A pesar de la larga lista de beneficios asociados con la levadura de arroz rojo, tomarlo puede tener algunos efectos adversos.

Pueden aparecer problemas gastrointestinales como hinchazón, gases y dolor de estómago.

En casos más extremos, también puede causar problemas como problemas musculares, toxicidad hepática y reacciones alérgicas, similares a los efectos secundarios causados ​​por los medicamentos para reducir el colesterol.

Por esta razón, es importante atenerse a la dosis recomendada.

Debido a que la investigación aún es limitada sobre la seguridad a largo plazo de la levadura de arroz rojo, tampoco es recomendable para las personas que actualmente toman estatinas o mujeres que están embarazadas o dando el pecho.

Si observas algún síntoma adverso después de tomar levadura de arroz rojo, considera disminuir la dosis o suspender el uso y consulta con tu médico.

Dosis recomendadas de levadura de arroz rojo.

La levadura de arroz rojo está disponible en forma de cápsula o comprimidos y, a menudo, se formula en combinación con otros ingredientes, como coenzima Q10, nattoquinasa o ácidos grasos omega-3.

Se han estudiado dosis que oscilan entre 200 y 4.800 mg en ensayos clínicos, que generalmente contienen aproximadamente 10 mg de monacolina total (18).

La mayoría de las marcas de suplementos del mercado recomiendan tomar entre 1.200 y 2.400 mg diarios, divididos en dos o tres dosis.

Sin embargo, dado el riesgo de efectos secundarios adversos y preocupaciones de seguridad asociadas con el extracto de levadura de arroz rojo, es mejor hablar con tu médico para determinar la mejor dosis para ti.