El licopeno es un nutriente vegetal con propiedades antioxidantes. Es el pigmento que le da a las frutas rojas y rosadas, como los tomates, las sandías y los pomelos rosados, su color característico.

Los beneficios el licopeno para la salud van desde la salud cardíaca hasta la protección contra las quemaduras solares y ciertos tipos de cáncer.

Beneficios del licopeno para la salud.

Vamos a analizar los beneficios del licopeno y los alimentos con licopeno que podemos comprar en el mercado.

Propiedades antioxidantes potentes.

El licopeno es un antioxidante de la familia de los carotenoides.

Los antioxidantes protegen a nuestro cuerpo del daño causado por compuestos conocidos como radicales libres.

Cuando los niveles de radicales libres superan a los niveles de antioxidantes, pueden crear estrés oxidativo en nuestro cuerpo. Este estrés está relacionado con ciertas enfermedades crónicas, como el cáncer, la diabetes, la enfermedad cardíaca y el Alzheimer (1).

Como sucede con el ácido alfa lipoico, varios estudios muestran que las propiedades antioxidantes del licopeno pueden ayudar a mantener los niveles de radicales libres en equilibrio, protegiendo a nuestro cuerpo contra algunas de estas enfermedades (2).

Además, los estudios de laboratorio y en animales muestran que el licopeno puede proteger nuestro cuerpo contra los daños causados ​​por pesticidas, herbicidas, glutamato monosódico y ciertos tipos de hongos (3456).

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Puede proteger contra ciertos tipos de cáncer.

La fuerte acción antioxidante del licopeno puede prevenir o retardar la progresión de algunos tipos de cáncer.

Por ejemplo, los estudios de laboratorio muestran que este nutriente puede retardar el crecimiento de los cánceres de mama y próstata al limitar el crecimiento del tumor (78).

Los estudios en animales informan además que puede prevenir el crecimiento de células cancerosas en los riñones (9).

En los seres humanos, los estudios observacionales relacionan las ingestas elevadas de carotenoides, incluido el licopeno, con un riesgo un 32-50% menor de cáncer de pulmón y próstata (1011).

Un estudio de 23 años en más de 46.000 hombres analizó el vínculo entre el licopeno y el cáncer de próstata con más detalle.

Los hombres que consumieron, al menos, dos porciones de salsa de tomate rica en licopeno por semana tenían un 30% menos probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que los que comían menos de una porción de salsa de tomate al mes (12).

Sin embargo, una revisión reciente de 26 estudios encontró resultados más moderados. Los investigadores relacionaron las altas ingestas de licopeno con una probabilidad un 9% menor de desarrollar cáncer de próstata. Las ingestas diarias de 9 a 21 mg al día fueron las más beneficiosas (13).

Puede promover la salud cardíaca.

El licopeno también puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca (14).

Eso ocurre en parte porque puede reducir los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca. Más específicamente, puede reducir el daño de los radicales libres, los niveles de colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL (1516).

Los niveles altos de licopeno en la sangre también pueden añadir años a la vida de las personas con síndrome metabólico, una combinación de afecciones que pueden provocar una enfermedad cardíaca.

Durante un período de 10 años, los investigadores observaron que las personas con enfermedad metabólica que tenían los niveles más altos de licopeno en la sangre tenían hasta un 39% menos riesgo de morir prematuramente (17).

En otro estudio de 10 años, las dietas ricas en este nutriente se relacionaron con un riesgo un 17-26% menor de enfermedad cardíaca. Una revisión reciente además asocia niveles altos de licopeno en la sangre con un riesgo un 31% menor de accidente cerebrovascular (1819).

Los efectos protectores del licopeno parecen ser particularmente beneficiosos para aquellos con niveles bajos de antioxidantes en la sangre o niveles altos de estrés oxidativo. Esto incluye a los adultos mayores y las personas que fuman o tienen diabetes o enfermedades del corazón (20).

Puede proteger contra las quemaduras solares.

El licopeno también parece ofrecer cierta protección contra los efectos dañinos del sol (2122).

En un pequeño estudio de 12 semanas, los participantes fueron expuestos a los rayos UV antes y después de consumir 16 mg de licopeno de pasta de tomate o un placebo. Los participantes del grupo de la pasta de tomate tuvieron reacciones cutáneas menos graves a la exposición a los rayos UV (23).

En otro estudio de 12 semanas, la ingesta diaria de 8–16 mg de licopeno, ya sea de alimentos o suplementos, ayudó a reducir la intensidad del enrojecimiento de la piel después de la exposición a los rayos UV en un 40–50%.

En este estudio, los suplementos que aportaban una mezcla de licopeno y otros carotenoides fueron más efectivos contra el daño por UV que los que proporcionaron sólo licopeno (24).

Dicho esto, la protección del licopeno contra el daño de los rayos UV es limitada y no se considera un buen reemplazo para el uso de protector solar.

Otras propiedades del licopeno.

Las propiedades del licopeno para la salud abarcan más aspectos; los más investigados incluyen:

  • Mejora nuestra vista: El licopeno puede prevenir o retrasar la formación de cataratas y reducir el riesgo de degeneración macular, la principal causa de ceguera en adultos mayores, como hace la melatonina (2526).
  • Reduce el dolor: El licopeno puede ayudar a reducir el dolor neuropático, un tipo de dolor causado por daño en los nervios y tejidos (2728), donde la proteína de cáñamo en polvo también puede ayudar.
  • Proteger nuestro cerebro: Las propiedades antioxidantes del licopeno pueden ayudar a prevenir las convulsiones y la pérdida de memoria experimentadas en enfermedades relacionadas con la edad, como el Alzheimer (293031), al igual que el inositol y la lisina.
  • Contribuye a fortalecer los huesos: La acción antioxidante del licopeno puede retardar la muerte de las células óseas, reforzar la arquitectura ósea y ayudar a mantener los huesos sanos y fuertes, como la glucosamina y la creatina (32).

Hasta ahora, la mayoría de estos beneficios solo se han observado en estudios de laboratorio y en animales. Se necesitan más estudios en humanos antes de poder sacar conclusiones sólidas.

Alimentos con licopeno.

Todos los alimentos naturales con un color rosado-rojo generalmente contienen algo de licopeno.

Los tomates son la fuente alimenticia más importante, y cuanto más maduro está el tomate, más licopeno contiene. Pero también puedes encontrar este nutriente en otros alimentos.

Aquí tienes una lista de los alimentos con licopeno que contienen más nutriente por cada 100 gramos (33):

  • Tomates secados al sol: 45,9 mg
  • Puré de tomate: 21,8 mg
  • Guayaba: 5,2 mg
  • Sandía: 4,5 mg
  • Tomates frescos: 3,0 mg
  • Tomates enlatados: 2,7 mg
  • Papaya: 1,8 mg
  • Pomelo rosa: 1,1 mg
  • Pimientos rojos dulces cocidos: 0,5 mg

Actualmente no existe una ingesta diaria recomendada de licopeno. Sin embargo, de los estudios actuales, las ingestas entre 8 y 21 mg por día parecen ser las más beneficiosas.

qué es el licopeno

Suplementos de licopeno.

Aunque el licopeno está presente en muchos alimentos, también puedes tomarlo en forma de suplemento.

Sin embargo, cuando se toma como un suplemento, el licopeno puede interactuar con ciertos medicamentos, incluidos los anticoagulantes y los medicamentos para bajar la presión arterial (34).

Un pequeño estudio también demostró que 2 mg de suplementos de licopeno diarios durante el embarazo podrían aumentar el riesgo de parto prematuro o bajo peso al nacer (35).

Como nota adicional, algunas investigaciones informan que los efectos beneficiosos de este nutriente pueden ser más fuertes cuando se consume en forma de alimentos en lugar de suplementos (36).

Efectos secundarios del licopeno.

Cuando nos referimos a los efectos secundarios del licopeno, el licopeno generalmente se considera seguro, especialmente cuando se obtiene de los alimentos, como pasa con el ácido linoleico conjugado.

En algunos casos raros, comer cantidades muy altas de alimentos ricos en licopeno llevó a una decoloración de la piel conocida como licopenodermia.

Dicho esto, niveles tan altos generalmente son difíciles de alcanzar solo con la dieta.

En un estudio, un hombre que bebía 2 litros de zumo de tomate diariamente durante varios años acabó sufriéndolo. La decoloración de la piel se puede revertir después de una dieta sin licopeno durante un par de semanas (3738).

Los suplementos de licopeno pueden no ser adecuados para mujeres embarazadas y para aquellos que toman ciertos tipos de medicamentos.