El cardamomo es una especia con un sabor intenso y ligeramente dulce que algunas personas comparan con la menta.

Se originó en la India pero está disponible en todo el mundo hoy en día y se utiliza en recetas dulces y saladas.

Se cree que las semillas de cardamomo, el aceite de cardamomo y los extractos de cardamomo tienen propiedades medicinales importantes ya que se han utilizado en la medicina tradicional durante siglos (12).

Beneficios y propiedades del cardamomo.

Aquí te vamos a contar las propiedades del cardamomo más populares y respaldadas por la ciencia.

Sus propiedades antioxidantes y diuréticas pueden disminuir la presión arterial.

El cardamomo puede ser útil para las personas con presión arterial alta.

En un estudio, los investigadores administraron 3 gramos de cardamomo molido al día a 20 adultos a los que se les había diagnosticado recientemente presión arterial alta. Después de 12 semanas, los niveles de presión arterial habían disminuido significativamente hasta el rango normal (3).

Los resultados prometedores de este estudio pueden estar relacionados con los altos niveles de antioxidantes en el cardamomo. De hecho, el estado antioxidante de los participantes había aumentado en un 90% al final del estudio. Los antioxidantes se han relacionado con una presión arterial más baja (4).

Los investigadores también sospechan que esta especia puede disminuir la presión sanguínea debido a su efecto diurético, lo que significa que puede facilitar la micción para eliminar el agua que se acumula en nuestro cuerpo, por ejemplo, alrededor del corazón.

Se ha demostrado que el extracto de cardamomo aumenta la micción y disminuye la presión sanguínea en ratas (5).

Contiene compuestos que combaten el cáncer.

Los compuestos presentes en el cardamomo pueden ayudar a combatir las células cancerosas.

Varios estudios en ratones han demostrado que el cardamomo molido puede aumentar la actividad de ciertas enzimas que ayudan a combatir el cáncer (67).

Esta especia también puede mejorar la capacidad de las células asesinas naturales para atacar tumores (8).

En un estudio, los investigadores expusieron dos grupos de ratones a un compuesto que causa cáncer de piel y alimentaron a un grupo con 500 mg de cardamomo molido por kg de peso al día.

Después de 12 semanas, solo el 29% del grupo que comió el cardamomo desarrolló cáncer, en comparación con más del 90% del grupo control.

La investigación sobre las células cancerosas humanas y el cardamomo indican resultados similares. Un estudio demostró que cierto compuesto en la especia impidió que las células cancerosas en tubos de ensayo se multiplicaran (9).

Aunque los resultados son prometedores, estos estudios solo se han llevado a cabo en ratones o en tubos de ensayo. Se necesita investigación humana antes de que se puedan hacer afirmaciones más fuertes.

Protege contra enfermedades crónicas gracias a sus efectos antiinflamatorios.

El cardamomo es rico en compuestos que pueden combatir la inflamación.

La inflamación ocurre cuando nuestro cuerpo está expuesto a sustancias extrañas. La inflamación aguda es necesaria y beneficiosa pero la inflamación a largo plazo puede conducir a enfermedades crónicas (101112).

Los antioxidantes, que se encuentran en abundancia en el cardamomo, protegen a las células del daño y evitan que ocurra la inflamación (13).

Un estudio demostró que el extracto de cardamomo a dosis de 50-100 mg por kg de peso corporal fue efectivo para inhibir al menos cuatro compuestos inflamatorios diferentes en ratas (14).

Otro estudio en ratas demostró que comer cardamomo molido disminuía la inflamación del hígado inducida por una dieta alta en carbohidratos y grasas (15).

Aunque no hay tantos estudios sobre los efectos antiinflamatorios del cardamomo en humanos, las investigaciones muestran que los suplementos pueden aumentar el estado antioxidante hasta en un 90%.

Mejora los problemas digestivos, incluso úlceras.

El cardamomo se ha utilizado durante miles de años para ayudar con la digestión. A menudo se mezcla con otras especias medicinales para aliviar la incomodidad, las náuseas y los vómitos.

La propiedad más investigada del cardamomo, en lo que respecta a aliviar los problemas estomacales, es su posible capacidad para curar las úlceras.

En un estudio, varias ratas fueron alimentadas con extractos de cardamomo, cúrcuma y hojas sembung en agua caliente antes de ser expuestas a altas dosis de aspirina para inducir úlceras estomacales. Estas ratas desarrollaron menos úlceras en comparación con las ratas que solo recibieron aspirina (16).

Un estudio similar en ratas descubrió que el extracto de cardamomo solo podría evitar por completo o reducir el tamaño de las úlceras gástricas en al menos un 50%.

De hecho, a dosis de 12,5 mg por kg de peso corporal, el extracto de cardamomo fue más efectivo que un medicamento antiulceroso (17).

Varios estudios en tubos de ensayo también sugieren que el cardamomo puede proteger contra Helicobacter pylori, una bacteria vinculada al desarrollo de la mayoría de las úlceras estomacales (18).

Se necesita más investigación para saber si la especia tendría el mismo efecto contra las úlceras en los humanos.

Trata el mal aliento y previene la caries.

El uso del cardamomo para tratar el mal aliento y mejorar la salud oral es un remedio antiguo.

En algunas culturas, es común refrescar el aliento comiendo vainas completas de cardamomo después de una comida.

La razón por la cual el cardamomo puede conducir a una respiración fresca puede tener que ver con su capacidad para combatir las bacterias bucales comunes (19).

Un estudio demostró que los extractos de cardamomo fueron efectivos para combatir cinco bacterias que pueden causar caries dentales. En algunos casos de laboratorio, los extractos impidieron el crecimiento de las bacterias hasta en 2,08 cm (20).

Estudios adicionales muestran que el extracto de cardamomo puede reducir el número de bacterias en muestras de saliva en un 54% (21).

Sin embargo, todos estos estudios se realizaron en tubos de ensayo, por lo que no está claro cómo se pueden aplicar los resultados a los humanos.

Presenta efectos antibacterianos y trata las infecciones.

El cardamomo también tiene efectos antibacterianos fuera de la boca y puede tratar infecciones.

Varios estudios demuestran que los extractos de cardamomo y los aceites esenciales de cardamomo tienen compuestos que combaten varias cepas comunes de bacterias (22232425).

Un estudio de laboratorio examinó el impacto de estos extractos en cepas de Candida resistentes a los medicamentos, una levadura que puede causar infecciones fúngicas. Los extractos fueron capaces de inhibir el crecimiento de algunas cepas en 0.99-1.49 cm (26).

Estudios adicionales en tubos de ensayo descubrieron que los aceites esenciales y los extractos de cardamomo eran iguales, y algunas veces más efectivos que los medicamentos contra E. coli y Staphylococcus, bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria.

Varios estudios de laboratorio también han demostrado que los aceites esenciales de cardamomo combaten la bacteria Salmonella que causa intoxicación alimentaria Campylobacter que contribuye a la inflamación del estómago.

Los estudios existentes sobre los efectos antibacterianos del cardamomo solo han analizado cepas aisladas de bacterias en los laboratorios. Por lo tanto, la evidencia actualmente no es lo suficientemente fuerte como para afirmar que esta especia tendría el mismo efecto en los humanos.

Mejora la respiración y el uso del oxígeno.

Los compuestos con cardamomo pueden ayudarte a aumentar el flujo de aire a tus pulmones y mejorar la respiración.

Cuando se usa en aromaterapia, el cardamomo puede proporcionar un olor vigorizante que mejora la capacidad de tu cuerpo para usar oxígeno durante el ejercicio.

Un estudio pidió a un grupo de participantes que inhalaran aceite esencial de cardamomo durante un minuto antes de caminar en una cinta durante 15 minutos. Este grupo tuvo una captación de oxígeno mayor en comparación con el grupo de control (27).

Otra forma en que el cardamomo puede mejorar la respiración y el uso de oxígeno es relajando las vías respiratorias. Esto puede ser particularmente útil para tratar el asma.

Un estudio en ratas y conejos descubrió que las inyecciones de extracto de cardamomo podían relajar el paso del aire hacia la garganta. Si el extracto tiene un efecto similar en personas con asma, puede evitar que las vías respiratorias inflamadas se colapsen y mejorar así la respiración (28).

Disminuye los niveles de azúcar en la sangre.

Cuando se toma molido, el cardamomo puede reducir el azúcar en la sangre.

Un estudio demostró que alimentar a ratas con una dieta alta en grasas y alta en carbohidratos provocaba que los niveles de azúcar en la sangre permanecieran elevados durante más tiempo que si se les alimentara con una dieta normal.

Cuando las ratas con esta misma dieta recibieron cardamomo molido, su nivel de azúcar en la sangre no permaneció elevado durante más tiempo que el azúcar en la sangre de las ratas con una dieta normal.

Sin embargo, el cardamomo molidopuede no tener el mismo efecto en humanos con diabetes tipo 2.

En un estudio con más de 200 adultos con esta patología, los participantes se dividieron en grupos que tomaron solo té negro o té negro con tres gramos de canela, cardamomo o jengibre todos los días durante ocho semanas.

Los resultados mostraron que la canela, pero no el cardamomo o el jengibre, mejoraron el control del azúcar en la sangre (29).

Para comprender mejor el efecto del cardamomo sobre el azúcar en sangre en humanos, se necesitan más estudios.

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Otros beneficios del cardamomo para la salud.

Además de los beneficios para la salud antes mencionados, el cardamomo también puede ser beneficioso para la salud de otras maneras.

Los estudios en ratas han demostrado que los altos niveles de antioxidantes en esta especia pueden prevenir el agrandamiento del hígado, la ansiedad e incluso ayudar a perder peso:

  • Protección del hígado: El extracto de cardamomo puede disminuir los niveles elevados de enzimas hepáticas, triglicéridos y colesterol. También pueden prevenir el agrandamiento y el peso del hígado, lo que reduce el riesgo de enfermedad del hígado graso (30313233).
  • Ansiedad: Un estudio con ratas sugiere que el extracto de cardamomo puede prevenir comportamientos ansiosos. Esto puede deberse a que los niveles bajos de antioxidantes en la sangre se han relacionado con el desarrollo de ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo (343536).
  • Pérdida de peso: Un estudio en 80 mujeres prediabéticas con sobrepeso y obesidad demostró un vínculo entre el cardamomo y una circunferencia de la cintura ligeramente reducida. Sin embargo, los estudios en ratas sobre la pérdida de peso y esta especia no han encontrado resultados significativos (37).

El número de estudios sobre el vínculo entre el cardamomo y estos beneficios potenciales es limitado y se realiza principalmente en animales.

Además, las razones por las que esta especia puede ayudarte a mejorar la salud del hígado, la ansiedad y el peso no están claras.

Beneficios del cardamomo

Efectos secundarios del cardamomo.

El cardamomo generalmente es seguro para la mayoría de las personas.

La forma más común de usar cardamomo en tus recetas es para cocinar u hornear. Es muy versátil y, a menudo, se añade al curry y guisos indios, así como a galletas de jengibre, pan y otros productos horneados.

Sin embargo, actualmente no existe una dosis recomendada para esta especia ya que la mayoría de los estudios han sido en animales. El uso de suplementos debe ser monitoreado por un profesional de la salud.

Además, los suplementos de cardamomo pueden no ser adecuados para niños y mujeres que están embarazadas o en periodo de lactancia.

La mayoría de los suplementos recomiendan 500 mg de cardamomo molido o extracto una o dos veces al día.

Si estás interesado en probar el cardamomo, recuerda que añadir especias a tus alimentos puede ser la forma más segura.